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BOLOGNA | ONO arte contemporanea | 29 agosto – 29 settembre 2015

ONO Arte Contemporanea presenta Bettie Page: The Original Pin Up – Michael Fornitz Collection, mostra che ripercorre la carriera di Bettie Page, definita “Queen of Pin ups”, modella che negli anni Cinquanta rivoluzionò la fotografia erotica diventando icona di un’intera epoca e simbolo di uno stile ben definito.

Bettie Mea Page nasce nel 1923 a Nashville e sembra condurre la classica vita della “ragazza della porta accanto”, con una laurea in arte e un matrimonio con il fidanzatino del liceo. Nel 1949 però, a seguito del divorzio, Page si trasferisce a New York e comincia una carriera da segretaria. L’anno successivo, mentre cammina sulla spiaggia di Coney Island viene notata da Jerry Tibbs, che le dà il suo biglietto da visita e le suggerisce di tentare una carriera da modella nel settore delle Pin ups, offrendosi di realizzare il suo primo book fotografico. Prima d’iniziare a scattare Tibbs le suggerisce anche di cambiare il suo taglio di capelli, introducendo quella frangetta che diventerà poi un tratto distintivo del suo stile.

Bettie Page, Courtesy of Michael Fornitz Collection

Page inizia così a lavorare per quelli che erano definiti “Camera Club”, salotti fotografici il cui scopo doveva essere quello di promuovere la fotografia artistica di nudo, ma che in realtà non erano altro che coperture per quella che era vera e propria fotografie erotica. Nel 1951, grazie alla sua disinibizione, Bettie Page aveva ottenuto una certa fama nell’ambiente, lavorando con fotografi come Cass Carr e uscendo su riviste come Wink, Titter, Eyefull e Beauty Parade. Nel 1952 inizia a lavorare con il fotografo Irvin Klaw e la sorella Paula ad una serie di fotografie con tematiche Pin Up e BDSM da vendere per corrispondenza, e saranno proprio queste immagini a farla diventare la più famosa modella bondage della storia. Oltre alle foto, i Klaw iniziarono anche a produrre una serie di film in 8 e 16 mm su commissione dei loro clienti: in queste pellicole, dei veri e propri cortometraggi muti, la Page e altre modelle in lingerie e tacchi alti, performavano scene di dominazione e sottomissione nelle più diverse sfumature. Durante le riprese di questi film, Klaw fece anche dei singoli scatti fotografici che divennero presto le immagini più iconiche e richieste di Bettie Page. La sua fama continua così a crescere e nel 1954 realizzerà quello che forse è considerato come il suo servizio più famoso, “Jungle Bettie”, in cui posa all’interno di uno zoo safari assieme a diversi animali esotici, per poi diventare, nel 1955, Coniglietta del Mese di gennaio per la rivista Playboy, che le dedicherà il paginone centrale e la consacrerà al grande pubblico.

©Bunny Yeager, 1954 Bettie Page, Courtesy of Michael Fornitz Collection

Le immagini in mostra raccontano la storia di una donna che è stata, non solo simbolo della sua epoca, ma anche la più celebre Pin Up della storia. Ma la storia di Bettie Page è molto più complessa di quello che si possa immaginare; le scelte così singolari – specialmente per gli anni Cinquanta – hanno da sempre dimostrato la sua indipendenza, oltre che la sua capacità di controllo sulla propria carriera, il proprio corpo, così come la propria vita. Bettie Page dunque è da considerarsi come una performer e una artista, che con il suo atteggiamento ha contribuito a cambiare la percezione e il trattamento delle donne all’interno dell’industria dell’intrattenimento.

Il cuore della collezione di Michael Fornitz è composto dal materiale personale della Page donato ad un amico alla sua morte: 55 immagini originali provenienti dalla collezione di Michael Fornitz e da 20 immagini delle quali è stata realizzata la prima tiratura limitata.

Bettie Page: The Original Pin Up
Michael Fornitz collection

29 agosto – 29 settembre 2015
Inaugurazione: sabato 29 agosto 2015, dalle ore 18.30

ONO arte contemporanea
Via Santa Margherita 10, Bologna

Info: +39 051 262465
www.onoarte.com

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